The.Internet's.Own.Boy

In memory of Aaron Swartz

晚上看了纪录片《The.Internet’s.Own.Boy.The.Story.of.Aaron.Swartz》,中文译名为《互联网之子》。之前知道有Aaron这个人,尤其是关于他在14岁时参与制定RSS协议的事迹,但是关于Aaron的死,他的理念以及他所所做的事都是在这部纪录片中才第一次了解。

 

简单地概括下纪录片里Aaron所做的事:比wikipedia更早地开发出一个知识共享编辑的网站,和他弟弟在他们家的地下室里;热衷于知识获取与版权问题,参与了RSS协议的设定,参与了知识共享协议(Common Creative)的设计和技术实现;在斯坦福就读一年后辍学创办Reddit;建立了Demand Progress组织,成功领导了反SOPA(禁止网络盗版法案)运动(几乎在外人看来是不可能的任务),利用他开发的Python框架Web.py爬取了MIT的专业盈利数据库JSOR,旨在让所有人类的知识在公共领域实现真正的自由共享。

但是由于他的人生理念(破坏一切束缚社会发展的不合理的制度,to make the world a better place),触犯了美国政府某些既得利益集团的神经,一直处在被FBI调查问询和恶意指控的事务中。在他26岁选择了自杀(可能是长期压力导致的抑郁症)。

 

我首先感到非常惊讶的是Aaron在他很小的时候就有了他对事情的一套理论和看法,而且他坚信他可以通过向别人讲说他的想法而让所有人都觉悟。比如他对于学校教育、自学教育、知识获取等的看法,都显示出他并不是在宣扬某种主义,而是在真切的实践这种主义。有一点说出来我觉得99%的人都会很惊讶:就是他不仅是个坚定的素食主义者,他甚至都不吃有色的事物,只吃白色的事物。这完全是一种完美主义者的自我诠释。而他有这种意识是在他14岁甚至更早的时候就确立了。

 

聪明的或者说天才的人物这个世界上太多了,每年都有XX孩子考入XX高等学府成为有史以来最年轻的XXX ,但是有多少是像Aaron那样的智慧。Aaron的天才是早慧的天才,Aaron的天才是个人主义和完美主义结合的天才。他理解世界是怎么运作的,他也理解世界是怎么不合理的运作的,他相信自己生来就是为了改变世界的,他相信自己具有这个能力。他也证明了这一点。

 

关于纪录片之名,The.Internet’s.Own.Boy,除了众所周知的那个理解我,这个纪录片让我又有了新的理解。这个纪录片完美地展示了Aaron的成长历程,不是通过一些图片,书籍和其他第三方资料,而是真实地还原了Aaron的世界。惊讶于Aaron的父母一直用心地在是摄像机记录下他们三个孩子的成长历程,孩子们读故事,嬉戏玩耍,编写游戏程序,参加会议等等,那可是80年代的事,当时Macintosh才刚出呢。我没考证过但我个人觉得Aaron的父母应该是教育程度很高的知识分子,应该是大学教授之类的。另外一方面,Aaron似乎是有意地留下了很多他自拍的视频,通常是就一个问题他发表自己的看法,用一种极为自信的语气告诉潜在的观众,相信我,事情 就是这样的。

 

关于JSOR的那段让我一个故事,就是复旦前几年有一个研究生因为大量下载美国某论文数据库的论文被发现,导致对方向复旦提出了交涉,直接导致了该研究生收到学校图书馆公开批评。我当时总是把这件事当做一件所谓“学霸们”的趣事在讲述,对于涉事JSOR也没过多看法——JSOR有它的商业利益和商业使用条款,作为用户如果违反了这些条款必然会受到谴责;但是Aaron从来不是这么看的,他有一个远远大于我的Vision,那就是这种看似合理的制度其实是非常不合理的,简单地说就是阻碍的知识的共享和创造。人类上千年的知识,那么多研究人员耗费大量时间精力得出的论文成果却不能被另一个可能利用这些知识并且创造更多知识的用户直接获取,而是要巨大的花费才能获取这些数据。这难道合理吧?至少Aaron觉不认同。也就是因为MIT的数据“偷”库事件导致了他被FBI从此盯上了。

 

Aaron的自杀对于美国社会、对于世界来说都是巨大的损失。我们失去了一位生来就是改变世界的先知。我们失去了一位孜孜不倦的社会改良家。我们失去了一位好的朋友、同事、领导。我们本可以做的更多。

 

这再次给我敲响了警钟,我来到这个世界是为了什么? 我是不是因为一些现实的问题而忽视了一些生命性的追求和探寻? 我可能没有Aaron那么聪明, 我甚至有时候在表达自己的看法时还很怀疑自己是否真的相信自己说在说的话,但是Aaron给我树立了一个榜样,那就是认识自己的才能,永远做那些你喜欢的和你认为对的事,然后,make the world a better place。

God bless you, Aaron Swartz.

2014/09/27  1:09am

 

The.Internet's.Own.Boy

The.Internet’s.Own.Boy By the father of The Internet